Jenny Nyström "Flygande tomte", 1928 Förlaga till Jultomten (utgiven 1891–1934) Akvarell. Privat ägo Foto: Björn Petrén. (BIlden är beskuren).

Jenny Nyström "Porträtt av Sophie Lundberg", 1891, olja på duk, privat ägo. Foto: Per Myrehed. (Bilden är beskuren).

Jenny Nyström "Barn i släde" 1909, akvarell, gouache, täckvitt, privat ägo. Foto Björn Petrén. (Bilden är beskuren).

Jenny Nyström "utan titel (kardinal) 1885, pastell på papper, Malmö Konstmuseum. (Bilden är beskuren).

Illustratör och pionjär

Jenny Nyström (1854 – 1946), en av våra mest folkkära konstnärer från förra seklet kallas ofta "tomtens mamma". Som ung illustrerade hon Viktor Rydbergs saga "Lille Viggs Äfventyr på Julafton" och gav den svenska tomten ett ansikte. 

Jenny Nyström var pionjär. Hon var den första i Sverige att göra barnboksillustrationen till ett yrkesfält, skapade en specifik julestetik kring svenska jultraditioner och hon förstod omslagsbildens värde för en bok eller tidning. 

Hon var en skicklig målare och hennes tidiga akademiska verk höll så hög kvalitet att hon fick guldmedalj, stipendium till Paris och möjlighet att ställa ut på Parissalongen 1884.

Till skillnad från många av sina akademikamrater hade Jenny Nyström ingen familj som kunde försörja henne vilket styrde hennes yrkesmässiga val. Hon valde att arbeta som barnboksillustratör - ett yrke som egentligen inte fanns i Sverige. Jenny Nyström skulle följas av många kvinnliga illustrationskonstnärer, men hon var en av de allra första och därmed pionjär.

Jenny Nyström älskade barn och formade sin egen stil efter minnen från den lyckliga barndomen i Kalmar. Med en överväldigande produktion av tusentals illustrationer till barn- och vuxenböcker, tidskrifter och förlagor till jul-, påsk- och gratulationskort blev hon en Sveriges mest produktiva vykortillustratörer och kunde försörja familjen livet ut. 

I utställningen på Sven-Harrys konstmuseum (26 oktober 2018 – 17 februari 2019) visas ca 100 verk av Jenny Nyström, allt från tiden på Akademien till några av hennes sista illustrationer. En del av verken har tidigare aldrig visats. Genom generösa inlån från privatpersoner får dessa verk nu äntligen se offentlighetens ljus.